博士集邮家周炜良

2010/7/27 15:08:49 来源:湖北集邮网 作者:赖茂功 访问:2111 我要收藏 我要评论()

    中国早期集邮家中的博士,除哲学博士陆志韦外,还有数学博士周炜良。陆志韦是1920年在美国芝加哥大学获得哲学博士学位;周炜良是1936年在德国莱比锡大学获得数学博士学位。他俩都是著名的集邮家。
    周炜良(1911-1995),英文名W.L.Chow,是一代邮王周今觉的三子。子承父业,周氏父子俩都是著名的数学家、集邮家。
    周炜良祖籍安徽东至,生于上海。12岁时受家庭教师影响开始集邮。在英文教师的辅导和父亲的帮助下,加上充裕的课余时间,周炜良集邮进展很快。1925年12月,他在父亲创办的《邮乘》第一卷第二期发表《大批华邮伪票发见之警告》一文。这是最早署名“炜良”的集邮文章。1926年6月,他又在《邮乘》二卷二期发表《上海1888及89年票之版式》及集邮《趣味》(6则)。同年12月又在《邮乘》二卷四期发表《衡阳中立地加盖之研究》。该文引用父亲手中的资料,否定了衡阳中立邮票的存在,引起了集邮界的关注。
    周炜良自习了到美国进大学所需的各门课程后,于1928年春去美国,先在肯塔基州的阿斯佰里学院补习。半年后入肯塔基大学,初攻政治经济学。1929年转到芝加哥大学,改攻物理学。当他在芝加哥大学主修物理学毕业时,因读了哈代的《纯粹数学》一书,对数学产生了浓厚的兴趣。当时,世界数学的中心在德国。为探寻数学真谛,周炜良于1932年赴德国格丁根大学攻读数学博士学位。1933年转入莱比锡大学,跟随范•德•瓦尔登研究代数、几何。
    1933年6月24日揭幕的、由奥地利举办的维也纳国际集邮展览会(WIPA)聘请周今觉为代表中国之董事,又加聘周今觉为邮展评审员。这是中国集邮家与欧美集邮家共握邮展评审权之第一声。可惜周今觉以老病不胜舟车之劳而辞谢,未能赴会。受父亲之托,周炜良于6月21日从德国哥亭根起程赴维也纳参观邮展,并代父亲向邮展主办者致歉。
    在展厅,周炜良会见了英国著名华邮集邮家阿格纽(J.A.Aqnew)和美国华邮集邮家、邮商克莱恩(Eugene Nilsson )。他特别认真地观看了阿格纽和美国集邮家施塔(James Statt)送展的华邮集,并写长信向父亲作了详细汇报。周今觉根据儿子的来函,撰写了《维巴回想记》一文,分两期先后在中华邮票会会刊《邮讯》一卷三号、四号上发表(1936年5月、6月出版)。
    1934年暑假,周炜良到汉堡旅游,结识了女友马戈特•维克托(Margot Victor)。为此,他转到汉堡学习。在汉堡大学,他与同庚的中国数学家陈省身同住一室。同好异国相逢,分外亲热,情同手足,并结下深厚友谊。陈省身是1934年在北京清华大学研究院获硕士学位和留学奖后,于该年11月进德国汉堡大学的。他师从德国几何学权威威廉•布托斯克,于1936年2月获博士学位,又在该校进修一年后到法国巴黎大学。1936年夏,周炜良在莱比锡大学通过博士论文答辩。随后与德国女友马戈特•维克托结婚,并一同回到中国。
    周炜良携妻回国后,先在南京中央大学(南京大学前身)任数学教授。不久,抗日战争爆发,周炜良回到上海,没有公职,以经营各种进出口业务维持生计。此后,他又开始了集邮活动,并特别注重早期华邮的研究,尤重上海商埠票。他先后参加了中华邮票会和新光邮票研究会,与上海集邮家友好交往。在研究红印花当五元、小字当一元、大字一元、小字肆分、大字肆分等加盖版式、重组全张等问题方面取得了成绩,受到同好称赞。
    周炜良在集邮界常成人之美,乐于帮助他人。上海集邮家王纪泽多方寻购红印花小字当一元未得,数次向周今觉求让一枚,亦未如愿。周炜良得知后,热心从中斡旋,使王纪泽如愿以偿。集邮家陈志川专心研究大龙邮票实寄封,周炜良就将一枚1887年3月16日由天津寄德国的贴有大龙邮票和德国邮票的混贴封让给陈志川。还介绍陈志川购得三枚难得的万寿邮票实寄封。
    陈葆藩(一芹)在介绍周炜良时写道:“君富研究性,於数理然,於集邮亦然。喜考证早期国邮版式,而搜集无数星散者,复组成全格或全张。尝言即罕贵之红印花当五元票,亦将于不断努力中组成全格。而时日之遐迩,则非所计。以今觉先生收藏之富,君又毅然致力于是,他日发表其心得,海内外邮人先睹为快,盛况当足以媲美其尊人之写邮乘。克绍箕裘,有望焉。”(载《国粹邮刊》第22期《海上邮人小志》,1943.8.20出版)。
    周炜良从1939年11月起任中华邮票会书记部英文书记,协助父亲(会长)维持会务,还任编辑部编辑,编辑会刊《邮典》。他在潜心研究邮票之时,也撰写邮文,主要有《万寿九分银对倒票之研究》(《国粹邮刊》第1、3、4、5期连载,1942.3.1-7.15出版);《记清英京印二元叠版变体之发现》(《国粹邮刊》第40期,1945.12.1出版)等。
    抗日战争胜利后,陈省身于1946年4月从美国回到上海,与姜立夫一起创办和主持中央研究院数学研究所。他看到周炜良荒废数学专业,迷恋于集邮,非常焦急,力劝周到数学研究所工作,并推荐他去美国普林斯顿访问。这是周炜良人生的重大转折。在陈教授的劝说下,周炜良毅然放弃做生意的计划,重操数学专业,应上海同济大学之聘,讲授数学。
    1947年3月,周炜良赴美国普林斯顿高级研究所访问研究,成果优异。1948年,周炜良受聘于霍普金斯大学,为数学副教授。1950年升为教授。他全心投入到数学教学和研究工作中,一直到退休。周炜良在数学上的成就卓著,成果丰富,以他的名字命名的“周坐标”、“周形式”、“周引理”、“周定理”等有近10个之多。
    周炜良在青年时代就显露了他的数学天才。早在1938年,他在阅读卡拉皆屋坦利(Caratleodory)的一篇热动力学论文之后,写了一篇偏微方程的文章。若干年后,发现这篇文章对控制论非常有用。
    1980年代初,中国科学的春天来临了。已获得美国总统福特颁发的美国科学奖的陈省身教授从美国回国讲学。在北京,陈教授向中国科学院领导人华罗庚、吴文俊等极力推荐周炜良,并介绍他的数学成就,对他评价甚高。中国科学院决定:委托北京大学、华中理工学院联名发函美国,邀请周炜良回国讲学。当时周炜良有病在身,加之工作较忙,未能成行。他回信中国科学院,说待病好后,定回国为祖国作贡献。然而,天有不测风云,1992年,周炜良突患中风,虽经医院抢救,病情好转但留下了右手颤抖,行动不便的后患。于1995年8月10日病逝,终年84年。当年《上海集邮》特刊出他逝世的消息:“著名华裔集邮家、邮学家周炜良于1995年8月10日在美国巴尔的摩寓所因病去世,享年84年。周炜良先生是‘邮王’周今觉的第三子,对中国早期票的研究颇有造诣。1947年从上海移居美国,并一直在约翰斯•霍普金斯大学执教数学,直至逝世。”
    2000年10月,代数几何与代数拓扑国际学术会议在天津南开大学召开。10月12日,国家主席江泽民在北京中南海亲切会见美籍华裔数学家、中科院外籍院士陈省身教授和出席会议的中外著名数字家。陈教授向江主席介绍说,此次在南开大学召开会议,就是为了纪念两位已故著名华裔数学家——周炜良和陈国才的。
    周炜良的数学和集邮成就永远值得后人怀念。在周炜良先生诞生91周年之际,特撰此文,以示纪念。
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